Qu’est-ce qu’un barrage et comment ça marche?

 

Qu’est-ce qu’un barrage ?

Il s’agit un ouvrage artificiel dressé en travers d’un cours d’eau dans l’optique d’arrêter son écoulement, de créer une retenue ou d’accroître le niveau de l’eau en amont. La construction du premier barrage date de 4 000 avant Jésus-Christ. Il fut construit en Égypte dans le dessein de faire dévier le Nil, pour créer un site devant appartenir à la ville de Memphis. Les tout premiers objectifs recherchés par la construction de ces types d’ouvrage étaient l’approvisionnement en eau et l’irrigation des terres. Ce n’est qu’au début du XXe siècle que ces constructions ont permis la production de l’électricité. Ces constructions ont par ailleurs de nombreuses fonctions :

– l’équilibrage de cours d’eau ;

– l’approvisionnement en eau des villes ;

– le développement des loisirs et du tourisme ;

– l’irrigation des cultures ;

– la production de l’énergie électrique.

Il existe par ailleurs plusieurs types de barrage ou de centrale hydraulique : poids, en remblai, barrage-voûte, en voûtes et contreforts, mobile ou à niveau constant, mobile à battant, et bien plus encore.

 

Comment fonctionne une centrale hydroélectrique ?

Elle produit de l’électricité via une chute d’eau entre 2 niveaux de hauteurs variables, qui actionne une turbine raccordée à un alternateur. Elle se charge de :

– retenir l’eau : elle retient l’écoulement naturel de l’eau ;

– conduire l’eau de manière obligatoire : après avoir stocké l’eau, des vannes sont ouvertes pour que cette dernière se précipite dans de longs tuyaux métalliques ;

– produire de l’électricité : à la sortie de conduite à l’intérieur de la centrale, la force de l’eau actionne une turbine, qui active à son tour un alternateur. Grâce à l’énergie produite par la turbine, l’alternateur fournit un courant électrique alternatif ;

– adapter la tension : un transformateur se charge d’élever la tension du courant électrique produite par l’alternateur afin qu’elle puisse être facilement transportée dans les lignes à très haute tension.

Vous pourrez en apprendre plus en cliquant ici.

 

Liste de quelques plus grands barrages au monde

Les plus grands centrales hydroélectriques au monde sont la :

– centrale hydraulique des Trois-Gorges : située en Chine, sa capacité de production annuelle est de 98,1 Twh/a ;

– centrale hydraulique d’Itaipu : située au Brésil / Paraguay, sa capacité de production annuelle est de 98,3 Twh/a ;

– centrale hydraulique de Xiluodu : située en Chine, sa capacité de production annuelle est de 57,1 Twh/a ;

– centrale hydraulique de Guri : située au Venezuela, sa capacité de production annuelle est de 53,41 Twh/a ;

– centrale hydraulique de Tucuruí : située au Brésil, sa capacité de production annuelle est de 41,43 Twh/a ;

– centrale hydraulique de Saïano-Chouchensk : située en Russie, sa capacité de production annuelle est de 26,8 Twh/a ;

– l’aménagement Robert-Bourassa : située au Canada, sa capacité de production annuelle est de 26,5 Twh/a ;

– centrale hydraulique de Bratsk : située en Russie, sa capacité de production annuelle est de 22,6 Twh/a ;

– centrale hydraulique d’Oust-Ilimsk : située en Russie, sa capacité de production annuelle est de 21,7 Twh/a ;

– centrale hydraulique de Krasnoïarsk : située en Russie, sa capacité de production annuelle est de 20,4 Twh/a ;

– etc.

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